Curiosidades del jengibre y el wasabi que te sorprenderán

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Jengibre y wasabi, dos ingredientes clave en la cocina japonesa
Jengibre y wasabi, dos ingredientes clave en la cocina japonesa.

El jengibre y el wasabi son dos ingredientes básicos de la cocina japonesa, utilizados para condimentar platos como el sushi y el sashimi. Estas especias no solo aportan un sabor intenso y picante a los platos, sino que también tienen propiedades medicinales y antibacterianas que vale la pena conocer. En este artículo repasamos algunas curiosidades fascinantes sobre estos ingredientes.

El jengibre y el wasabi son muy populares gracias a la gastronomía japonesa

Tanto el jengibre como el wasabi se usan para realzar el sabor de muchos platos típicos de la cocina japonesa.

El jengibre, en forma de marinada o encurtido, se utiliza para limpiar el paladar entre cada pieza de sushi, permitiendo así apreciar mejor los sabores diferentes de cada rollo o nigiri.

Por otro lado, el wasabi, conocido como «el rey del sushi», se utiliza como condimento para darle un toque picante y único a los platos. Su sabor distintivo y su capacidad para realzar los sabores hacen que sea un ingrediente imprescindible para los amantes de la comida japonesa.

Tienen un sabor intenso y picante

El sabor de ambos condimentos se caracteriza por ser intenso y picante. El jengibre es fuerte y ligeramente picante, con un toque cítrico y terroso. Su picor es menos pronunciado que el del wasabi, lo que lo hace más accesible para aquellos que no están acostumbrados a estos sabores.

Por otro lado, el wasabi tiene un picor explosivo y penetrante, similar al del rábano picante. Este ingrediente puede llegar a generar una sensación de ardor en la boca e incluso en la nariz.

Lo que está claro es que los dos despiertan los sentidos y aportan un sabor distintivo a infinidad de recetas.

¿Sabías que el wasabi tiene propiedades antibacterianas?

Una de las curiosidades más interesantes sobre el wasabi es que posee propiedades antibacterianas. Tradicionalmente se utilizaba para conservar el pescado, ya que sus compuestos químicos ayudan a prevenir el crecimiento de bacterias y otros microorganismos.

Esta propiedad es especialmente importante en la preparación del sushi y el sashimi, dado que estos platos suelen contener pescado crudo o semicrudo. Además de su sabor picante, el consumo de wasabi contribuye a garantizar la frescura y seguridad alimentaria de los platos de sushi.

Esta cualidad era especialmente útil en las épocas en las que no había tantos controles sanitarios, ni métodos de conservación y, por tanto, había un alto riesgo de intoxicación al consumir este producto. Es cierto que en la actualidad el pescado se conserva con métodos de refrigeración y su consumo es seguro.

Aún así, el wasabi sigue siendo un condimento importante en la cocina japonesa, no solo por su sabor picante, sino también por su capacidad para preservar y realzar la frescura de los platos de pescado.

¿Y que el jengibre tiene algunos usos medicinales?

Este versátil ingrediente se puede encontrar tanto fresco como en polvo, y se utiliza en muchísimas recetas.

En la cocina japonesa el jengibre es clave para marinar carnes, añadir sabor a las salsas y aderezos e incluso en algunos postres. También se emplea en la preparación de infusiones y tés, ofreciendo un agradable sabor y aroma.

Además, a esta raíz se le atribuyen propiedades digestivas, antiinflamatorias y antioxidantes. Es muy útil para aliviar los mareos y las náuseas, por lo que es un recurso natural muy utilizado para combatir el malestar estomacal. También se utiliza para aliviar los síntomas del resfriado, gracias a sus propiedades descongestionantes y su capacidad para fortalecer el sistema inmunológico.

Otro posible beneficio del jengibre es su capacidad para estimular la circulación sanguínea y aliviar la inflamación en diferentes partes del cuerpo. Esto puede ser útil para aliviar dolores musculares y articulares, así como para reducir la hinchazón y el malestar asociado con la artritis.

Usos tradicionales y modernos del jengibre y el wasabi

Tanto el jengibre como el wasabi están muy arraigados en la cocina japonesa, pero también se han adaptado a la cocina moderna.

En la gastronomía internacional se pueden encontrar en platos fusionados con otras culturas, añadiendo un toque exótico y picante. Además, el jengibre se utiliza en bebidas como tés, infusiones y cócteles, ya que ofrece un sabor único y refrescante.

El jengibre y el wasabi son ingredientes versátiles que han evolucionado con el tiempo. Han pasado de ser elementos clave en la gastronomía japonesa tradicional a ser utilizados de formas innovadoras en la actualidad.

En este vídeo verás cómo acompañar las diferentes piezas de sushi con estos dos ingredientes:

https://youtube.com/watch?v=NfxFA_TCNvQ

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